Авторы

Летчик Илья Кульнев.
© Коллаж BaltNews.lv

Илья Кульнев из рода Кульневых. Удивительный полет над Балтийским морем отважного летчика

В истории Латвии оставили след сразу несколько представителей рода Кульневых: в 18-м столетии Петр Кульнев стал первым городничим Лудзы, его сын Яков Кульнев прославился как благородный военачальник, а правнучатый племянник генерала Илья Кульнев в Либаве прославился как авиатор – мастер высшего пилотажа.

Первый городничий Лудзы Петр Васильевич Кульнев к этой должности не стремился. Был кадровым военным, но ранение, полученное в 1769 году во время войны вынудило секунд-майора Кульнева оставить воинскую службу. В Лудзе он занимал должность городничего десятки лет, причем жил весьма скромно. Что доказывает: честь имел, в коррупции замешан не был.

Петр Кульнев стал отцом двух генералов. Одному из его сыновей, герою Отечественной войны 1812 года генерал-майору Якову Кульневу, мужеством и великодушием которого восхищались даже враги (во время русско-шведской войны шведский король даже запретил стрелять в Кульнева), ныне в Лудзе установлен памятник. Много лет назад депутат латвийского Сейма, глава Латвийской Православной церкви Иоанн Поммер устроил крестный ход к месту его захоронения и сказал сопровождавшей его молодежи: «У этой могилы надо учиться, как любить свое Отечество».

Брат Якова Кульнева Иван также был генералом, командовал правым флангом в полоцком сражении, происходившем 6-7 сентября 1812, за что получил орден святого Владимира 3-й степени. Уже после свержения Наполеона новые французские власти наградили Ивана Кульнева орденом Почетного легиона (парадокс, орден учредил разгромленный русскими Наполеон, а потом его стали раздавать за победу над ним).

Внук генерала Ивана Кульнева Илья также стал генералом, командовал гвардейским полком. А вот правнук, Илья Ильич, семейную традицию нарушил — вместо службы в сухопутных войсках отправился во флот. Мичман Илья Кульнев участвовал в русско-японской войне, затем дважды совершал кругосветные путешествия.

Жизнь этого флотского офицера резко изменилась в 1912 году.

Как известно, в 1910 году в Российской империи был произведен первый отечественный самолет, после чего в стране начался бум авиации. Строились авиационные заводы, показательные полеты знаменитых летчиков вызывали такой же ажиотаж, как сейчас концерты эстрадных звезд. Увлекся авиацией и Илья Кульнев.

Праправнук городничего Лудзы добился того, что его направили в военную Севастопольскую авиационную школу. В мае 1913 года окончил ее и в июне 1913 стал служить в морской авиации Балтийского флота в Либаве. Уже через полгода молодой летчик удивил авиаторов всей Европы.

В то время в Российской империи применительно к полетам самолетов часто употреблялось слово первый. В 1910 году князь Александр Кудашев совершил первый в Российской империи полет на отечественном самолете, в 1911 году Макс Траутман на аэроплане рижского завода «Мотор» произвел первый в империи зимний полет, в 1913-м летчик Петр Нестеров впервые в мире исполнил так называемую «мертвую петлю». Через пару месяцев то же самое сделал лейтенант Илья Кульнев. А 15 декабря 1913 года Илья Ильич в Либаве исполнил фигуру высшего пилотажа посложнее — перевернутый полет в виде растянутой петли.

Вот как на следующий день описала этот полет латвийская газета «Рижская мысль»: «… военный летчик лейтенант Кульнев произвел на гидроаэроплане Сикорского выдающийся по красоте и смелости полет над морем, причем совершил полет вниз головой… Лейтенант Кульнев поднялся по спирали на высоту 700 метров и оттуда ринулся вниз с приостановленным мотором. Достигнув высоты 200 метров, отважный летчик пустил мотор в ход и удачным движением руля придал аппарату горизонтальное положение, однако, в таком виде, что сам очутился головой книзу. Будучи прикреплен к сиденью ремнями, смелый авиатор пролетел некоторое расстояние головой вниз, а затем сделал поразительно красивую кривую и, приняв нормальное положение, произвел плавный спуск…. Во время полета на море дежурили моторная лодка и пароход».

Начальство пожурило Кульнева за излишнюю лихость (кстати, из-за лихости более чем за сто лет до знаменитого полета Ильи Кульнева пришлось выслушивать упреки и генералу Якову Кульневу). А сослуживцы-летчики вручили Илье Ильичу серебряный кубок.

Заметим, Либава в то время была городом весьма передовым. Именно здесь стал ходить первый в Балтии электрический трамвай (раньше, чем в Риге), здесь была создана первая в Российской империи база подводных лодок и первая школа подводного плавания. А в 1913 году Илья Кульнев положил здесь начало высшему пилотажу на гидросамолетах — в то время менее маневренных, чем «сухопутная» авиация.

В 1914 году преподаватель Офицерской воздухоплавательной школы Е. В. Руднев даже утверждал на лекции, что выполненный Кульневым полет намного сложнее «мертвой петли»: «Сравнивая мертвую петлю с полетом вверх ногами, надо отдать полное предпочтение второму, как более трудному и имеющему большое практическое значение. За то, что он более труден, говорит тот факт, что его совершают очень немногие; кроме того, он занимает более продолжительное время…»

После полета над морем у Либавы И. Кульнев завоевал такой авторитет, что его сделали и летчиком-испытателем, поручив, в частности, пробный полет на новом гидросамолете М-1.

Вскоре началась Первая Мировая война. В 1914 году лейтенант И. Кульнев обнаружил в Балтийском море отряд немецких крейсеров, за что одним из первых летчиков в России был награжден орденом. Осенью 1914 года он первым в Российской империи произвел ночную посадку на воду. Он же первым в империи совершил ночной полет на гидросамолете с пассажиром.

Как и его знаменитый родственник, Илья Кульнев не дожил до старости: погиб во время полета летом 1915 года. Считалось, что причиной авиакатострофы был внезапный порыв ветра, когда старший лейтенант Кульнев летел на малой высоте и вновь пытался «экспериментировать». Думается, на самом деле, Илья Ильич слишком часто брался доказывать, что невозможное возможно. Он погиб, но благодаря таким авиаторам, как он, полеты над морем стали для российских летчиков привычным, обыденным делом.

Русские портреты в Латвии

ЛАТВИЯ